盲導犬誕生から100年~世界の盲導犬育成の歴史~:公益財団法人日本盲導犬協会公式ホームページ

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公益財団法人日本盲導犬協会

盲導犬誕生から100年~世界の盲導犬育成の歴史~

この写真は、1916年10月にドイツで誕生した世界で第1号の盲導犬ユーザーであるポール・フェイエン氏の貴重な写真です。 現在では世界各国で盲導犬が育成され活躍していますが、実は世界における盲導犬育成の歴史は今からちょうど100年前の1916年から始まったばかりなのです。そもそも盲導犬の育成はどのように始まったのか、その歴史を振り返ってみます。

壁画にみる盲導犬の前身

古くはポンペイの遺跡に残された壁画に、杖で歩く人が犬を連れている様子が描かれています。17世紀オランダの書籍には杖を持った人が犬と歩くイラストの下に「忠実な犬が彼を綱で引いている」と書かれています。これらからもわかるように人と暮らす犬が自然に飼い主を助ける様子は昔から見られていたようですが、組織だった盲導犬の育成がはじまったのは、20世紀に入ってからでした。

13世紀 中国の絵画

盲導犬育成の夜明け

第1次世界大戦では、多くの軍人や一般市民が命を落とし、重傷を負いました。失明した軍人も後をたたず、当時ドイツで軍用犬の育成を行っていたハインリッヒ・スターリン博士は犬が視覚障がい者を手引きできるのではないかと考えつきました。そして政府や犬の訓練士の協力を得て盲導犬として犬を訓練する方法を導き出したのです。

1916年8月、ドイツのオルデンブルグで世界初となる盲導犬訓練学校が設立され、その年の10月には同校から初めての盲導犬ユーザーが誕生し、現代へとつながる組織的な盲導犬の育成がはじまりました。

オルデンブルグ盲導犬訓練学校の外観。大勢の人の中に数頭の犬がいます

世界的な発展へ

1919年には539頭の盲導犬がドイツの失明軍人とともに歩いており、オルデンブルグ盲導犬訓練学校はドイツ国内の9か所に施設をひろげ、毎年およそ600頭の盲導犬を育成したという驚きの事実も記されています。ドイツでの盲導犬育成事業をもととし、1929年に現存する世界最古の盲導犬育成団体であるアメリカのシーイング・アイが誕生、そして1931年にはイギリスでも盲導犬協会が産声をあげます。

最初に盲導犬育成を手掛けたドイツからは1920年代にイギリスやフランス、スペイン、イタリア、アメリカ、カナダ、ロシアなどへ盲導犬を輸出しており、日本にも1939年に失明した軍人のためドイツから4頭のシェパードがやってきました。この4頭が日本で初めての盲導犬として活躍し、日本の盲導犬の歴史が幕を開けました。

その28年後、1967年に財団法人日本盲導犬協会が誕生し、来年で50周年を迎えます。

日本最初の盲導犬の歴史についてはこちらをご覧ください。

1939年日本最初の盲導犬育成の様子。ドイツからやってきた4頭のうちの2頭、ボドとリタ

ハーネスを付けた盲導犬5頭と子犬と思われるシェパード5頭が写っている。ドイツからの4頭を元に国内での盲導犬育成が始まっていることが伺えます

1950年代に活躍した盲導犬「千歳(ちとせ)」のはく製。現在も富士ハーネスに展示しています

国際盲導犬連盟(International Guide Dog Federation、以下IGDF)には世界約30カ国80以上の盲導犬育成団体が所属しています。IGDF加盟団体の育成頭数をもとに、世界で活躍する盲導犬はおよそ2万頭と推測されます。その内訳は頭数の多い国から以下のようになります(IGDF加盟団体へのアンケートによる推測)。

アメリカ10000頭、イギリス4700頭、ドイツ1500頭、フランス1200頭、日本1000頭
上記のほかにもアフリカ、中東やアジアなど世界各国でも盲導犬の育成は行われています。

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